Carol Cox, Love in Disguise

Love in DisguiseWhen costume-maker Ellie Moore suddenly finds herself out of a job in the middle of a bleak Chicago winter, she uses her knowledge of theatrical disguise to secure a position as an undercover operative with the Pinkerton Detective Agency. Her assignment: find the culprit behind the theft of silver shipped from the mines near Pickford, Arizona.
Disguised as Lavinia Stewart, a middle-aged widow, Ellie begins her investigation. Soon she finds she must also pose as the dazzling young Jessie Monroe, whose vivacious personality encourages people to talk.

Mine owner Steven Pierce is about to lose his business after the theft of several bullion shipments–until hope arrives in the unlikely form of Lavinia Stewart, who offers to invest in Steven’s mine. In his wildest dreams, Steven never expected to be rescued by an inquisitive gray-haired widow…or to fall head over heels for Lavinia’s captivating niece, Jessie.

But then the thieves come after both Lavinia and Jessie. Ellie isn’t safe no matter which character she plays! Will she be forced to reveal her true identity before the criminals are caught? What will Steven do when he discovers the woman he loves doesn’t exist?

I love-love-love the cover of this book! Gorgeous woman, mysterious look… Great!

But when I first started, I thought: ‘Oh no, please! Let the setting for the whole book not be the theater…’ I was not disappointed.

The story starts in the theater, where Ellie works for a quite arrogant actress. But the actress leaves for Europe, and Ellie loses her job. But she overhears two Pinkerton agents and next thing she knows, she’s on her way to Arizona, in disguise!

The story is engaging, although in the end I was a bit tired of Ellies changing character. No one knew about it, no one seemed to think it suspicious that Lavinia and Jessie were never seen together… Not very realistic. I would also have liked the relationship between Steven and Ellie to grow along with the story. Now they felt something for each other, but they did not really get together until the end of the book. If Ellie would have trusted him and told him, maybe the climax would not have been as big, but the excitement would have been more evenly divided over the whole book.

The story might have been a little predictable, but over all I liked this book! Can’t wait to read more from this author.

Geplaatst in Historical, Novels | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Tamera Alexander, A Beauty So Rare

Plain, practicaA Beauty So Rarel Eleanor Braddock knows she will never marry, but with a dying soldier’s last whisper, she believes her life can still have meaning and determines to find his widow. Impoverished and struggling to care for her ailing father, Eleanor arrives at Belmont Mansion, home of her aunt, Adelicia Acklen, the richest woman in America–and possibly the most demanding, as well. Adelicia insists on finding her niece a husband, but a simple act of kindness leads Eleanor down a far different path–building a home for destitute widows and fatherless children from the Civil War. While Eleanor knows her own heart, she also knows her aunt will never approve of this endeavor.

Archduke Marcus Gottfried has come to Nashville from Austria in search of a life he determines, instead of one determined for him. Hiding his royal heritage, Marcus longs to combine his passion for nature with his expertise in architecture, but his plans to incorporate natural beauty into the design of the widows’ and children’s home run contrary to Eleanor’s wishes/ AS work on the home draws them closer together, Marcus and Eleanor find common ground–and a love neither of them expects. But Marcus is not the man Adelicia has chosen for Eleanor, and even if he were, someone who knows his secrets is about to reveal them all.

Tamera Alexander did it again!
She has my heart pulled into this book, like she always does.

The subject of this book had me more than the subject of the previous book in these series, A Lasting Impression. I don’t know much about art (although I appreciate it) but I do know about cooking! (and a tiny bit about plants)

Eleanor and I are a bit alike: a little opinionated, very tall and… I don’t like wearing pink either!
And Marcus… Oh, Marcus! He’s just perfect. Maybe a little too perfect for his own good.
But hey, this is a novel!

Click here to buy A Beauty So Rare on ChristianBook
Click here to buy A Beauty So Rare on Amazon
Click here to buy A Beauty So Rare on Barnes&Noble
And for the Dutch readers: click here to buy Van Zeldzame Schoonheid.

Geplaatst in Historical, Novels | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

Wanda E. Brunstetter, The Half-Stitched Amish Quilting Club

The Half-Stitched Amish Quilting ClubJoin the club of unlikely quilters who show up for Amish widow Emma Yoder’s quilting classes. A troubled young woman, a struggling couple, a widower, a rough and tough biker, and a preacher’s wife make up the mismatched lot. But as their problems begin to bind them together like the scraps of fabric stitched together in a quilt, they learn to open up and lend a helping hand. Is this what God had in mind to heal hurting hearts and create beauty from fragments?

This is a story about seven completely different people.

The main character is Emma Yoder, an Amish widow who doesn’t want to depend on her children to give her money, so she starts a quilting class.

The other six characters are her pupils. The couple, Stuart and Pam, is struggling with their marriage and doesn’t seem to be able to say a nice word to each other. The lady, Ruby Lee, is a pastors wife. Her husband is not very well appreciated by his congregation, and Ruby Lee feels like her faith is slipping through her fingers. The handsome widower, Paul, just lost his wife in a car accident. She started making a quilt for their daughter Sophia, and he wants to finish it. The biker dude, Jan, lost his drivers license and just got out of jail, on probation. He’s got some trouble keeping his dog in the pen and he has a ‘secret’ about a love from long ago, a woman called Bunny. The rebel girl, Star, doesn’t feel loved by anyone, including her mother. She never knew her dad, her mom told her he left them. She loves to sing and write songs, but hasn’t had a break through yet.

Six saturdays in a row these seven people meet each other. Every time between those Saturdays the reader gets some insight in all of their lives.

I love the concept of this story: seven threads come together to make a unique stitched pattern. But what a pity that all of the quilters seem to be so whiny! I partly understand, because there’s seven of them, the author couldn’t write a whole book about each one of them. But maybe she should have. Make it a series. All I read about these characters was dissatisfaction, complaining, worry and trouble.

I miss the fun!

Buy this book here.

Geplaatst in Amish, Novels | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Mary Connealy, Out of Control, Kincaid Brides Series #1

Out of ControlJulia Gilliland has always been interested in the natural world around her. She particularly enjoys her outings to the cavern near her father’s homestead, where she explores for fossils and formations, and plans to write a book about her discoveries. The cave seems plenty safe–until the day a mysterious intruder steals the rope she uses to find her way out.

Rafe Kincaid has spent years keeping his family’s cattle ranch going, all without help from his two younger brothers, who fled the ranch–and Rafe’s controlling ways–as soon as they were able. He’s haunted by one terrible day at the cave on a far-flung corner of the Kincaid property, a day that changed his life forever. Ready to put the past behind him, he plans to visit the cave one final time. He sure doesn’t expect to find a young woman trapped in one of the tunnels–or to be forced to kiss her! 

Rafe is more intrigued by Julia than any woman he’s ever known, but how can he overlook her fascination with the cave he despises? And when his developing relationship with Julia threatens his chance at reconciliation with his brothers, will he be forced to choose between the family bonds that could restore his trust and the love that could heal

What a fun read! The characters are strong and promising, and I was not disappointed when I finished the book.
I’m not very interested in fossils and caves, I’m actually a bit claustrofobic, but to read about it is ok. First it’s a bit of a mystery where Rafe’s fear for the cave comes from, but I found that out pretty fast. It’s also quite an easy guess who the hairy guy down in the cave is.
So no very big surprises in this book, but as always, Mary Connealy is throwing me a party with her writing. Her choosing of words and the expressions she wrote are very humorous and always cause a good laugh.
Thanks Mary, for this fun and great love story!

Click here to buy Out of Control on ChristianBook
Click here to buy Out of Control on Amazon
Click here to buy Out of Control on Barnes&Noble

Geplaatst in Novels, Western | Tags: , | Een reactie plaatsen

Ginny L. Yttrup, Gevangen woorden

Gevangen woorden‘Ik verzamel woorden. Ik bewaar ze in een doosje in mijn hoofd. Ik zou ze het liefst in een echte doos bewaren, in een heel mooie, een schoenendoos, misschien beplakt met bloemetjespapier. En elke keer als ik er zin in heb, zou ik de doos openen, er velletjes papier uitnemen en de woorden lezen en ze allemaal tegelijk voelen. De doos zou ik dan kunnen verstoppen. Maar de woorden zijn veiliger in mijn hoofd. Daar kan hij ze niet van me afpakken.’
De tienjarige Kaylee Wren praat niet meer sinds haar aan drugs verslaafde moeder haar aan haar lot overliet bij een gevaarlijke man in een afgelegen hut. Met de stilte als haar enige schuilplaats, leert Kaylee woorden uit een woordenboek dat haar moeder achterliet.
Sierra Dawn is 34, kunstenares, en alleenstaand. Haar leven wordt beheerst door schuldgevoelens, die een gelukkige toekomst in de weg staan. Ze probeert haar pijn en verdriet te verdringen en controle te houden over haar leven, maar twaalf jaar na de dag dat haar dochter overleed, begint ze die controle langzaam te verliezen. Dat is de dag dat haar pad dat van de kwetsbare Kaylee kruist…

Wat een bloedstollend mooi verhaal! De karaktertekening van Kaylee is zo goed geschreven, dat je tijdens het lezen van het boek álles wilt doen om haar te helpen. Ze is zo kwetsbaar, zo onschuldig, en ontzettend echt. In Ginny Yttrups briefje aan de lezer, aan het eind van het boek, schrijft ze dat één op de vier vrouwen seksueel wordt misbruikt voor ze de leeftijd van achttien hebben bereikt.

Niet alleen het leven van Kaylee, maar ook dat van Sierra Dawn is  vol pijn en verdriet. Waar Kaylee een slachtoffer is, voelt Sierra zich een dader, de moordenaar van haar eigen kind. Door het helpen van Kaylee wordt het gat in haar leven, na twaalf jaar, eindelijk opgevuld.

Het boek heeft een heel duidelijk christelijke boodschap. Kaylee en Sierra kunnen het verleden niet loslaten, tot de waarheid is uitgesproken. Ze lezen samen in de Bijbel uit Johannes 8:32: ‘U zult de waarheid verstaan, en de waarheid zal u vrijmaken’. Samen praten ze over de som praten+waarheid=vrijheid, en de som Jezus=waarheid=vrijheid. Ik citeer: ‘Niet het praten maakt je vrij. Alleen Jezus kan dat doen.’ (blz. 325)

Meeslepend van de eerste tot de laatste bladzijde.

Klik hier om Gevangen woorden te kopen.

Geplaatst in Contemporary, Novels | Tags: , , | 1 reactie

Tamera Alexander, Een blijvende indruk

Een blijvende indrukClaire Laurents diepste verlangen is om iets te schilderen dat haar bekendheid en waardering zal opleveren. Maar haar vader staat erop dat ze als kopiïst zal werken. Als vervalser. Wanneer Claire zich gedwongen voelt om haar thuis te ontvluchten, ontmoet ze advocaat Sutton Monroe, die haar zijn vriendelijkheid toont door haar niet aan te geven. Maar wanneer hij later weigert om haar te hulp te komen, vreest ze dat ze hem verkeerd heeft ingeschat. Wanneer Claire contacten krijgt in de betere kringen van Nashville, gelooft ze dat haar droom om een blijvende indruk te maken werkelijkheid kan worden – maar natuurlijk alleen wanneer haar verleden verborgen blijft.
Een meeslepend liefdesverhaal beschreven tegen de historische achtergrond van de negentiende-eeuwse Verenigde Staten.

Tamera AlexanderOpnieuw een heerlijke ik-kan-dit-niet-wegleggen-om-op-tijd-te-gaan-slapen roman van de hand van Tamera Alexander. Ik had de eer haar te ontmoeten, en heb dus ook *glimt van trots* een gesigneerd exemplaar van Een blijvende indruk.

De omgeving waarin dit verhaal zich afspeelt, is ditmaal totaal anders dan Alexanders’ eerdere romans. Waar de Fountain Creek Kronieken, de Timber Ridge Reeks en De Erfenis zich allen afspelen in ‘the wild west Colorado’, is dit boek gesitueerd in het zuiden van Noord-Amerika, in de omgeving van Nashville, waar Tamera Alexander zelf woont. Dit zorgt voor een verfrissend, ander verhaal, en niet ‘weer een nieuwe’ over cowboys en sherrifs.

Dit boek gaat over kunst. Claire Elise Laurent is een talentvolle schilderes, maar haar vader benadrukt dat ze géén talent heeft, en dwingt haar bekende werken van grote schilders te kopiëren, om die vervolgens te verkopen als originelen.

Claire ontvlucht dit leven, en komt terechtop Belmont, het landhuis van de steenrijke, kunstminnende weduwe Adelicia Acklen. Daar leert ze ook Willister Sutton Monroe beter kennen, een man die aan de ene kant voor haar valt, maar haar aan de andere kant niet volledig durft te vertrouwen.

Als ik moet kiezen tussen een roman over Colorado en een roman over Nashville, zou ik zonder twijfelen voor het eerste kiezen. Toch is het altijd weer interessant om een nieuwe wereld voor je te zien opengaan, deze keer de wereld van de crème-de-la-crème van Nashville in de negentiende eeuw, waarin een meisje van lagere stand een plekje weet te vinden.

Een verhaal over echtheid, in kunst, maar ook in levenshouding en relaties.

Een blijvende indruk is het eerste deel in een trilogie, de Belmont reeks.
Kijk voor meer informatie over Belmont Mansion en Tamera Alexander op haar website.
Klik hier om Een blijvende indruk te bestellen.

Uitgeverij Van Wijnen
512 blz.
ISBN 978 90 519 4443 3
€ 19,95

Geplaatst in Historical, Novels | Tags: , , , | 1 reactie

Irma Joubert, Het meisje uit de trein en Het spoor van de liefde

Het meisje uit de treinPolen, 1943. Op een donkere nacht wordt ergens in een bos het broodmagere meisje Gretl gevonden. Ze wordt opgenomen in het straatarme gezin van Jakob Kowalsky. Gaandeweg komt Gretl tot rust en raken haar afschuwelijke herinneringen op de achtergrond.
Dan is de oorlog voorbij. Jakob blijft in Polen, maar Gretl wordt geadopteerd door een gezin in Zuid-Afrika. Ze vindt er een thuis en is er gelukkig in de warme Afrikaanse zon. Maar ’s nachts, in het koude donker, zijn er de nachtmerries…
Wanneer Jakob naar Afrika komt en haar opzoekt, wordt Gretl opnieuw met het droevige geheim van haar verleden geconfronteerd.

Het spoor van de liefdeJohannesburg, begin jaren ’30. Kate Woodroffe is een beschermd leven gewend. Als ze besluit haar studie sociologie af te sluiten met een veldonderzoek onder arme blanke Zuid-Afrikanen, zijn haar ouders dan ook niet enthousiast. Kates vader is directeur van een mijn. Hij vraagt aan Bernard Neethling, zijn felste tegenstander bij de vakbond, zijn dochter te begeleiden in de achterbuurten van Johannesburg. Zo hoopt hij dat Kate veilig is en dat hij tegelijk Bernhard voor zijn ideeën kan winnen.
Er gebeuren echter hele andere dingen. Kate en Bernard raken hopeloos verliefd – een relatie die vanwege het standsverschil tot mislukken gedoemd is.

Ik ben nooit zo van de oorlogsromans, dus kostte me het wat moeite om in Het meisje uit de trein te beginnen. Ik had de flaptekst gelezen, en ging er van uit dat het over bommen, concentratiekampen en nazi’s zou gaan. Niets is minder waar! Kleine Gretl ontsnapt uit een trein die op weg is naar een concentratiekamp. Ze wordt opgevangen door Jakob, een jonge kerel die actief is in het verzet in Polen. Als Jakob niet langer voor Gretl kan zorgen, komt ze in een adoptiegezin in Zuid-Afrika terecht.
Als Jakob moet vluchten uit Polen, trekt zijn herinnering aan Gretl hem naar Zuid-Afrika. Daar ondekt hij dat Gretl een aantrekkelijke jonge vrouw is geworden….
Joubert beschrijft de kinderlijkheid en onschuld maar tegelijkertijd de slimheid van Gretl meesterlijk. Outstanding!

In Het spoor van de liefde wordt het verhaal van Gretls adoptie-ouders Kate en Bernard verteld. Dit boek heeft iets meer het standaardrecept van een roman: een rijk, half Engels meisje dat tijdens haar onderzoek wordt begeleid door een arme Zuid-Afrikaan, die een boom van een vent is, en blond haar met blauwe ogen heeft. Desondanks is het een schitterend verhaal, tegen een voor mij geheel onbekende achtergrond.

Een nieuwe ster gerezen in de Nederlandse christelijke romanwereld! Irma Joubert schrijft ontroerende verhalen, maar geeft ook veel informatie over de geschiedenis van Zuid-Afrika mee in haar boeken. Een aanrader voor iedereen!

Uitgeverij Mozaïek
468 en 308 blz.
ISBN 978 90 239 9362 9 en 978 90 239 9372 8
€21,90 en € 18,90

Geplaatst in Novels | Tags: , | 2 reacties