Jody Hedlund, De Predikersbruid

Bedford, Engeland, 1659. Elizabeth Whitbread moet en zal een familie in nood helpen. John Costin is vastbesloten Gods woord te verkondigen. Maar dan komt de liefde onverwacht tussenbeide. Hoewel Elizabeth probeert te doen wat goed is in Gods ogen, wijst John haar aanbod om te helpen met de kinderen en het huishouden herhaaldelijk af. Als een vreemdeling het heeft gemunt op Elizabeth om daarmee Johns werk als prediker een halt toe te roepen, ontdekt John zijn ware gevoelens voor haar.

De PredikersbruidAls ik dit boek van de plank pak, denk ik: ‘Ach, maar weer eens zo’n Amish-romannetje’. Maar niets is minder waar! Wat dat betreft zou de cover wel iets sprekender kunnen.

Dit verhaal speelt zich af in het Engeland van John Bunyan, waar de enkele puriteinse predikers die er waren enorm werden lastiggevallen door de royalisten.

Elisabeth is geen doorsnee hoofdpersoon, juist omdat ze wel een doorsnee persoon is. Ze wil, koste wat het kost, het zoontje van John Costin in het leven houden. Als ze vervolgens terecht komt als ‘huishoudster’ in het gezinnetje van Costin, ontwikkelt zich een liefde tussen Elisabeth en John. Maar John heeft een grotere liefde: zijn Heere.

Wat is die wrijving tussen Johns liefde voor God en zijn liefde voor Elisabeth knap beschreven! Ook is er een heel goede spanningsboog in dit boek. Steeds gebeurt er weer iets verrassends, waardoor je het boek niet kunt wegleggen.
Een aanrader!

Uitgeverij De Groot Goudriaan
384 blz., paperback, ISBN 978 90 886 5222 6
€ 19,95

Geplaatst in Novels | Tags: , | Een reactie plaatsen

Richard L. Mabry, Code blauw

Voor dokter Cathy Sewell betekent ‘Code blauw’ meer dan alleen een oproep bij noodgevallen. Haar eigen leven lijkt ook wel een noodgeval: haar relatie is net stukgelopen en ze is hard op zoek naar rust. Daarom besluit ze terug te keren naar haar geboorteplaats.

In het plaatselijke ziekenhuis waar Cathy een baan krijgt, wordt ze door de conservatieve artsen laatdunkend behandeld. Niet alleen omdat zij wantrouwend staan tegenover nieuwelingen, maar ook omdat ze een vrouw is. Algauw merkt Cathy dat haar werk wordt gesaboteerd door iemand die haar tegen elke prijs weg wil hebben. Ze weet niet meer wie ze kan vertrouwen. Haar oude liefde Will Kennedy biedt hulp aan, maar wat verwacht hij als tegenprestatie? En staat dokter Marcus Bell echt aan haar kant bij haar ambitie om meer bevoegdheden in het ziekenhuis te krijgen?

Wanneer een doktersrecept van Cathy bijna de dood van een bankier betekent, staat haar carrière ernstig op het spel. Maar was het eigenlijk wel haar fout? Hoe kan Cathy in deze moeilijke situatie toch de rust vinden waar ze naar op zoek was?

Code BlauwHeerlijk, zo’n doktersroman. Anders dan de 3-euro-supermarkt-versie is dit een stevig, detective-achtig verhaal.

Dat Cathy wordt lastiggevallen is duidelijk, maar wie haar in het vaarwater zit is echt een mysterie. Het mooiste is dat ik een aantal mensen verdacht, maar uiteindelijk werd ik alsnog verrast. Knap geschreven!

Wat ik niet zo goed begrijp, is waar de titel vandaan komt. De term ‘code blauw’ komt niet voor in het boek. Ik heb ook geen idee wat het betekent.

Daarnaast vind ik het boek soms iets té medisch. Hoe kan ik het verschil tussen Romazicon en Levophed weten? Een verklarende woordenlijst met medische termen was fijn geweest.

Uitgeverij Barnabas
271 blz., paperback, ISBN 978 90 852 0203 5
€ 19,95

Geplaatst in Contemporary, Medical, Novels | Tags: , | Een reactie plaatsen

Leisha Kelly, Emma’s geschenk

Julia Wortham is een sterke vrouw met veel aandacht voor haar naaste. Zij en haar man, Samuel, proberen in afhankelijkheid van God in het onderhoud van hun gezin te voorzien, te midden van de armoedige omstandigheden van 1931. Gesteund door de liefde van hun vriendin Emma en met veel creativiteit lijken zij erin te slagen een nieuw bestaan op te bouwen.
Maar dan wordt de familie Wortham geconfronteerd met een verschrikkelijk verlies – de dood van buurvrouw Wilametta Hammond, moeder van tien kinderen en spil van het gezin. George, haar man, verwaarloost zijn kinderen en heeft geen wil meer om verder te leven. Samuel en Julia springen bij om te helpen, maar hoe kunnen ze er tien extra kinderen bij hebben terwijl ze nauwelijks genoeg hebben voor zichzelf?
Bij Julia slaat de twijfel toe. Hoe kon God iemand wegnemen die zo hard nodig was? Hoe kan de leegte van een verloren vriendin ooit opgevuld worden? Maar midden in hun verdriet ontdekken de rouwende families het onverwachte – een geschenk van hoop dat hen allemaal zal vormen.

Emma's geschenkDit boek is een wat treurig vervolg op ‘Julia’s hoop’. Zoals in de achterflap staat, sterft buurvrouw Wilametta Hammond. Maar niet alleen Wilametta sterft. De oude Emma, de rots in de branding in het vorige boek, overlijdt omdat ze teveel energie gaf aan het beter maken van Wilametta.

Wat gebeurt er als je in de branding staat en je hebt geen rots om je aan vast te houden? Je wordt meegespoeld. Dat gebeurt met bijna alle personen in het boek. Vooral George, Wilametta’s man, ziet geen enkel lichtpuntje meer. De kinderen van George en Wilametta verwerken het verlies van hun moeder en tante Emma en de levensmoeheid van hun vader allemaal op een andere manier. Niemand gaat op dezelfde manier om met de dood.

Samuel en Julia, die er opeens tien kinderen bij hebben in huis, worstelen om tien extra monden te voeden. Daarnaast doen ze hun uiterste best om de kinderen én George een mooie kerst te bezorgen, en daarbij worden ze geholpen door verschillende mensen uit het dorp en uit de kerk.

De strijd van het omgaan met de dood is het thema waar alles om draait. Fascinerend is om te zien hoe verschillend iedereen omgaat met verlies en rouw.

Dit boek is zeker niet slechter dan ‘Julia’s hoop’, maar het is wel een verhaal in mineur.

In het Engels verschenen nog vijf delen in de serie over de Worthams en de Hammonds, maar die zijn niet in het Nederlands vertaald.

Uitgeverij Den Hertog
317 blz., paperback, ISBN 978 90 331 1870 8
uitverkocht

Geplaatst in Novels | Tags: , | Een reactie plaatsen

Leisha Kelly, Julia’s Hoop

Samuel Wortham gaat gebukt onder de schaamte over het verlies van zijn baan, zijn huis en het spaargeld van Julia, zijn vrouw. Na de grote beurskrach van 1929 bestaat hun hele bezit uit acht dollar en wat kleding. Samen met hun twee kinderen zwerven Samuel en Julia door het immense Amerikaanse land, op zoek naar werk en onderkomen.
Als zij overvallen worden door een onweersbui, schuilen de Worthams in een verlaten boerderij. Ze vinden niet alleen onderdak, maar ook oprechte bewogenheid in het hart van de oude eigenares, Emma Graham. Andere dorpsbewoners deinzen echter nergens voor terug om het gezin van de boerderij te verjagen.

Julia's Hoop‘Een hartverwarmende roman over eenvoud en naastenliefde.’ Dat zinnetje staan onderaan de flaptekst van dit boek, en wat is het waar!

Het is geen spannend boek vol flitsende actie. De spanning zit in de zoektocht van Julia naar eten, elke dag weer, om haar kinderen geen honger te laten lijden. De spanning komt ook naar voren in de gedachten van Samuel, die ten diepste wel op de boerderij wil blijven, maar bang is dat hij het niet aankan en weet dat hij het niet verdient.

Het christelijke element in dit boek erg mooi. Het is geen typisch Amerikaans-christelijke roman, de nederigheid van de familie Wortham en hun wil om eenvoudig te leven komen sterk naar voren. Ook de naastenliefde van Emma Graham is, hoewel wat onwaarschijnlijk, erg prijzenswaardig.

Mijn doel was niet om te weten te komen hoe het afliep, ik wilde juist niet dat het afliep. Zo’n verhaal verdient een vervolg, en dat heeft het!
Daarom lees ik nu: Leisha Kelly, Emma’s Geschenk

Geplaatst in Novels | Tags: , | Een reactie plaatsen

Marlo Schalesky, Wanneer de dag aanbreekt

Marnie geloofde niet in wonderen tot haar er zelf een overkwam. 

Met het verleden keurig weggestopt houdt Marnie Wittier zichzelf voor dat haar leven op rolletjes loopt. Haar koffiehuis annex boekhandel zit dagelijks vol en ze heeft genoeg vrienden die de familie kunnen vervangen die ze nooit heeft gehad.
Maar dan stuurt een notaris haar een overlijdensbericht van haar zus, die ze nauwelijks heeft gekend – inclusief de papieren van een ongewone erfenis. Van de ene op de andere dag krijgt Marnie de voogdij toegewezen over Emmit, haar neefje van vijftien, wiens bestaan helemaal nieuw voor haar is. Als de jongen voor haar deur staat, lijkt de nachtmerrie compleet: hij heeft het syndroom van Down. Wat moet zij met hem aan? Of is het eerder andersom…

Wanneer de dag aanbreekt‘Fantastisch!’ denk ik als ik de flaptekst van dit boek lees. Interessant, ik ben echt benieuwd hoe Marnie zal leren met haar neefje om te gaan.

Veel dingen blijven tot het laatst toe spannend. Door middel van flashbacks kom je steeds meer te weten, maar blijft het wel spannend, omdat je niet alles kunt raden.

Een hoofdpersoon die eens niet standaard beeldschoon is, niet graag jurken en hakken draagt, maar gewoon een stoere binnenvetter is. Wel een held in het boek, maar een die veel dingen heeft laten mislukken. Ontzettend interessant, die jongen met het syndroom van Down, en de manier waarop zijn teruggetrokken tante probeert om te gaan met de jongen die anders is dan anderen.

Ik vind de twee Emmits wat verwarrend. Het is vaag, maar ik kan niet wachten om te weten te komen hoe het nou precies zit. En dan… Sapperloot! De Emmit met het syndroom van Down blijkt een ENGEL te zijn!

Zonde van het verder zo mooie boek!

Uitgeverij Voorhoeve
334 blz., paperback, ISBN 978 90 297 9568 5
€ 19,95

Geplaatst in Novels | 1 reactie